La maladie d’Alzheimer est un type de démence généralement associé aux personnes âgées. Cependant, la maladie d’Alzheimer à début précoce survient avant l’âge de 65 ans et se manifeste par plusieurs signes.

La maladie d’Alzheimer entraîne des problèmes de mémoire et divers symptômes connexes. C’est une maladie dégénérative, ce qui signifie que les symptômes s’aggraveront avec le temps.

Selon l’Association Alzheimer, la maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence , représentant 60 à 80 pour cent de tous les cas connus de démence.

Bien qu’il n’y ait pas de remède, il existe des traitements disponibles pour soulager les symptômes et ralentir la progression de la maladie.

Signes et symptômes d’Alzheimer précoce

Il existe plusieurs signes et symptômes distincts de perte de mémoire qui peuvent indiquer la maladie d’Alzheimer. Si une personne présente un ou plusieurs des signes ou symptômes suivants, elle doit en parler à son médecin.

1. Perte de mémoire qui entrave les activités quotidiennes

Dame écrivant des notes en raison de la perte de mémoire due à la maladie d'Alzheimer précoce
Le recours à des aides à la mémoire peut être un des signes de la maladie d’Alzheimer précoce.

Le symptôme le plus courant de la maladie d’Alzheimer est la perte de mémoire. Une personne souffrant de perte de mémoire peut:

  • Oublier les informations récemment apprises.
  • Demander les mêmes informations à plusieurs reprises.
  • Avoir une plus grande dépendance aux aides à la mémoire, telles que les calendriers et les notes.
  • Oublier des événements ou des dates importants.

En vieillissant, il n’est pas rare d’oublier des choses de temps en temps. La perte de mémoire typique, non liée à la maladie d’Alzheimer, peut inclure l’oubli du nom d’une connaissance mais de s’en souvenir plus tard.

Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer précoce aura une perte de mémoire plus notable et peut oublier à plusieurs reprises les mêmes informations.

2. Difficulté à accomplir les tâches quotidiennes

Autres signes de l’Alzheimer précoce sont le mal que trouve une personne malade à accomplir une tâche par ailleurs familière.

Les signes que présente une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer précoce peut être:

  • Oublie comment se rendre dans une épicerie, un restaurant ou un lieu de travail.
  • Avoir des problèmes pour équilibrer un budget domestique ou professionnel.
  • Oublie les règles d’un jeu familier.

Parfois, le vieillissement naturel peut amener une personne à avoir besoin d’aide pour des choses nouvelles ou inconnues. Par exemple, aider un proche plus âgé à comprendre les paramètres de son nouveau téléphone n’est pas rare et n’indique pas nécessairement un problème.

En revanche, si une personne utilise le même téléphone depuis des années et ne se souvient soudainement pas comment passer un appel téléphonique, elle peut souffrir de pertes de mémoire liées à la maladie d’Alzheimer.

3. Difficultés de résolution de problèmes ou de planification

Certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à début précoce ont du mal à suivre les instructions, à résoudre les problèmes et à se concentrer.

Il peut être difficile pour une personne de suivre une recette ou des instructions écrites sur un produit. Ils peuvent également avoir du mal à suivre les factures ou les dépenses mensuelles.

4. Problèmes de vision et de conscience spatiale

La maladie d’Alzheimer peut parfois causer des problèmes de vision, ce qui peut rendre difficile pour une personne d’évaluer les distances entre les objets.

Cela peut également amener une personne à avoir des difficultés à distinguer le contraste et les couleurs. Ces problèmes de vision combinés peuvent rendre la conduite difficile, voire impossible.

Le vieillissement normal affecte également la vue, il est donc essentiel de passer des examens réguliers avec un ophtalmologiste.

5. Confusion sur le lieu et l’heure

Un autre signe courant de la maladie d’Alzheimer précoce est la confusion quant aux lieux ou au temps. Une personne peut avoir du mal à suivre les saisons, les mois ou l’heure de la journée.

Une personne peut parfois être incapable de reconnaître où elle se trouve ou ne pas se souvenir de la façon dont elle y est arrivée.

6. Égarer fréquemment des éléments et ne pas pouvoir revenir en arrière

les articles égarés peuvent être dus à une maladie d'Alzheimer précoce
La maladie d’Alzheimer peut amener une personne à oublier où elle a placé un article.

La plupart des gens perdront des objets à un moment donné, mais sont généralement en mesure de les retrouver en recherchant dans des emplacements logiques et en retraçant leurs pas.

Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut oublier où elle a placé un objet, surtout si elle le place dans un endroit inhabituel.

La maladie d’Alzheimer rend également difficile pour une personne de revenir sur ses pas pour retrouver l’objet manquant. Cela peut être pénible et peut amener la personne à croire que quelqu’un la vole.

7. Problèmes d’écriture ou de parole

Une personne peut avoir du mal à suivre une conversation ou peut se répéter. Une personne peut également avoir du mal à écrire ses pensées.

La personne peut s’arrêter au milieu d’une conversation, incapable de savoir quoi dire ensuite. Ils peuvent avoir du mal à trouver le bon mot ou étiqueter les choses de manière incorrecte.

Il n’est pas rare qu’une personne ait parfois du mal à trouver le bon mot. En règle générale, ils s’en souviennent finalement et ne rencontrent pas fréquemment le problème.

8. La personne présente de mauvais jugement

Tout le monde prend parfois de mauvaises décisions. Cependant, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer précoce peuvent afficher un changement marqué dans leur capacité à prendre de bonnes décisions.

Les signes d’un mauvais jugement comprennent:

  • Dépenser trop pour des articles inutiles.
  • Faire preuve d’inattention envers le toilettage personnel.
  • Ne pas se doucher ou se nettoyer régulièrement.

9. Changements d’humeur ou de personnalité

Une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer peut commencer à devenir confuse, anxieuse, méfiante ou déprimée. Ils peuvent montrer ces signes dans divers contextes, notamment au travail, à la maison et dans des endroits inconnus.

Ils peuvent devenir frustrés par leurs symptômes ou se sentir incapables de comprendre les changements en cours. Cela peut se présenter sous forme d’agression ou d’irritabilité envers les autres.

10. S’éloigner des activités sociales ou professionnelles

À mesure que la maladie d’Alzheimer se développe, une personne peut cesser de participer aux activités sociales ou professionnelles dont elle jouissait auparavant.

Facteurs de risque

Selon l’ Association Alzheimer , l’âge est le principal facteur de risque de développer la maladie d’Alzheimer.

À partir de 65 ans, le risque de développer la maladie d’Alzheimer double tous les 5 ans. À 85 ans, une personne a 50% de chances de développer la maladie d’Alzheimer.

Un autre facteur de risque est les antécédents familiaux ou la génétique. Une personne est plus susceptible de développer la maladie d’Alzheimer si elle a un membre de sa famille immédiate atteint de la maladie. Si plus d’une personne dans la famille a eu la maladie d’Alzheimer, le risque génétique augmente.

Les chercheurs ne savent toujours pas pourquoi la maladie d’Alzheimer se développe à un âge précoce chez certaines personnes. Cependant, ils ont identifié des gènes rares chez certaines personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine.

Diagnostic

médecin discute avec une femme des signes précoces de la maladie d'Alzheimer.
Un médecin peut diagnostiquer la maladie d’Alzheimer précoce par de plusieurs signes.

Si une personne présente un ou plusieurs des symptômes énumérés ci-dessus, elle doit en parler à son médecin dès que possible. Un diagnostic précoce pourrait aider à ralentir la progression de la maladie.

Il n’y a pas de test standard pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer, donc un médecin établira un diagnostic basé sur plusieurs facteurs.

Un médecin interrogera une personne sur les symptômes et les préoccupations. Le médecin examinera également les antécédents familiaux d’une personne, en recherchant spécifiquement des antécédents d’Alzheimer et de démence. Il peut être utile d’amener un proche au cabinet du médecin pour obtenir de l’aide.

Après un premier examen des symptômes et des antécédents familiaux de la personne, un médecin peut demander des tests médicaux, y compris un examen neurologique et une imagerie cérébrale.

Traitement

Le traitement se concentre sur la gestion des symptômes, car il n’existe toujours pas de remède contre la maladie d’Alzheimer.

Certains médicaments peuvent aider à réduire les symptômes de la perte de mémoire. Ceux-ci sont plus efficaces s’ils sont lancés tôt dans la progression de la maladie.

Les médecins peuvent également fournir des recommandations et des médicaments pour aider une personne qui éprouve des problèmes de santé connexes, tels que l’insomnie, qui peuvent contribuer à des problèmes de mémoire.

Une personne peut parler à un conseiller de tout changement de comportement qu’elle subit. De plus, certains médicaments sont disponibles pour soulager les symptômes de dépression ou d’anxiété .

Les chercheurs recherchent toujours de meilleures options de traitement.

Soutenir un proche

Une personne peut soutenir un être cher atteint de la maladie d’Alzheimer de différentes manières. Certaines recommandations comprennent:

  • Apprendre et connaitre la maladie d’Alzheimer pour mieux comprendre les symptômes.
  • Participer à des activités avec la personne aussi souvent que possible.
  • Discuter de l’évolution de la relation du patient avec son entourage avec un conseiller ou une autre personne de confiance.
  • Parler à la personne de moyens concrets d’aider, par exemple en préparant des repas ou en la conduisant à des rendez-vous.
  • Se connecter avec d’autres personnes via des réseaux de soutien.

conclusion

Il n’existe actuellement aucun remède contre la maladie d’Alzheimer, mais le traitement peut aider à certains égards.

Une détection précoce peut aider à ralentir la progression de la maladie mais ne l’empêchera pas.

Une personne est plus à risque de développer la maladie d’Alzheimer en vieillissant, surtout si elle a des antécédents familiaux de la maladie.

Si une personne soupçonne qu’elle ou un de ses proches développe la maladie d’Alzheimer, elle devrait en parler à un médecin.

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