Nos animaux de compagnie peuvent-ils être infectés par le COVID-19? Pourraient-ils transmettre le virus à d’autres animaux ou à leurs compagnons humains? Et les humains peuvent-ils le transmettre aux animaux?

Dans le contexte de la pandémie de COVID-19 ; une grande partie des recherches se sont concentrées sur l’impact du SRAS-CoV-2 (le nouveau coronavirus) sur les humains.

Mais qu’en est-il de l’impact du COVID-19 sur nos compagnons les plus fidèles – les animaux de compagnie qui partagent nos maisons et nos vies?

COVID-19 et animaux de compagnie

Selon certains rapports statistiques ; 29,7% des foyers français possèdent au moins un chat ; et 20,2% possèdent au moins un chien ; ce qui fait de ces amis à fourrure les deux animaux de compagnie les plus populaires du pays.

Des recherches antérieures ont montré que ; pour la plupart des propriétaires d’animaux ; leurs animaux de compagnie comptent vraiment comme des membres de la famille.

Mais la pandémie du COVID-19 a alimenté des craintes pour la santé des humains et des animaux de compagnie ; car il n’est pas clair comment ; ou même si ; le virus qui le provoque affecte les animaux tels que les chats et les chiens.

Pendant le verrouillage de Wuhan, en Chine ; de nombreux propriétaires d’animaux auraient abandonné les animaux qui comptaient sur eux pour les soins et la sécurité. Des développements récents suggèrent que l’abandon chez les animaux domestiques pourrait également augmenter partout dans le monde ; tout cela en raison de la crainte que les animaux domestiques ne propagent le coronavirus.

Pourtant, il y a aussi des suggestions que les adoptions d’animaux de compagnie pourraient être à la hausse ; car la pandémie a motivé certaines personnes à finalement s’engager à accueillir dans leur vie un compagnon animal qu’elles ont toujours voulu.

En bref, le nouveau coronavirus a nourri des émotions et des réponses intenses de toutes sortes ; bouleversant la vie des humains et des animaux.

Ainsi, ce dossier spécial présentera ce que nous savons jusqu’à présent de l’impact du nouveau coronavirus sur les animaux ; tels que les chats et les chiens ; et examinera ce que les humains peuvent faire pour continuer à garder ces amis fidèles heureux et en bonne santé.

COVID-19 et les chiens

Il existe actuellement très peu de données sur les infections potentielles par le COVID-19 chez les animaux domestiques ; y compris les chats et les chiens.

Certains rapports (très rares) suggèrent que ces amis à fourrure peuvent en effet être infectés par le nouveau coronavirus.

Jusqu’à présent ; il y a que trois cas officiellement confirmés d’animaux de compagnie infectés par le COVID-19 dans le monde.

2 chiens infectés

Les autorités de Hong Kong en ont signalé deux et elles étaient toutes les deux chez des chiens. Le premier signalement officiel d’un animal atteint du COVID-19 ; était celui d’un Poméranien de 17 ans qui a été testé positif pour l’infection.

Selon le briefing du Département de l’agriculture, des pêches et de la conservation (DAPC) de Hong Kong ; ce cas «indique un faible niveau d’infection par le virus». Le chien ne présentait en effet aucun symptôme de maladie.

Les autorités ont gardé le chien en quarantaine pendant quelques jours ; après quoi ils l’ont rendu à son propriétaire. Le chien est décédé depuis ; mais il n’est pas certain que sa mort ait quelque chose à voir avec le virus. Le chien, dans ce cas ; était très avancé en âge et son propriétaire n’a pas permis une autopsie pour établir la cause exacte du décès.

Le deuxième cas signalé à Hong Kong ; était celui d’un berger allemand dont le propriétaire l’a soumis pour examen aux côtés d’un autre chien du même ménage.

Alors que le berger allemand a été testé positif à l’infection par le nouveau coronavirus ; le deuxième chien était testé négatif et aucun des chiens n’a montré de signes de malaise.

Selon des responsables de Hong Kong ; le Poméranien et le berger allemand ont probablement contracté le virus de leurs propriétaires ; qui avaient été testés positifs pour COVID-19.

Dans chaque cas, les porte-parole de le DAPC ont souligné qu ‘«il n’y a actuellement aucune preuve que les animaux de compagnie puissent être une source de COVID-19 pour l’homme ; ou que ce virus peut provoquer la maladie chez les chiens».

COVID-19 et les chats

Le troisième rapport officiel sur un animal infecté par le COVID-19 provenait de scientifiques de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Liège en Belgique, ;qui ont détecté de l’ARN viral du SARS-CoV-2 dans les fèces et les vomissements d’un chat domestique.

Ce chat présentait également des symptômes digestifs et respiratoires. Étant donné que le propriétaire du chat avait été testé positif au COVID-19 ; il semble probable que ce soit également un cas de transmission d’humain à animal.

Pourtant, les spécialistes associés à l’Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire (AFSCA) en Belgique notent que le risque de transmission de l’homme à l’animal dans le cas du COVID-19 est néanmoins très probablement faible:

«Sur la base des éléments fournis, le comité scientifique considère que le risque de contamination des animaux par l’homme est faible ; mais recommande que les services vétérinaires restent plus vigilants et encouragent les investigations épidémiologiques dans d’éventuels nouveaux cas suspects.»

Il n’y a, jusqu’à présent, qu’une seule étude qui a examiné si divers animaux domestiques, y compris les chats et les chiens, peuvent contracter le nouveau coronavirus Ses résultats apparaissent maintenant dans la revue Science.

Cette étude a conclu que les chats peuvent être infectés par le virus et qu’ils peuvent également le transmettre à d’autres chats.

Cependant, les chercheurs ont signalé que le virus semble être moins susceptible de se propager chez les chiens, ainsi que chez les porcs, les poulets et les canards.

Quel risque pour nos amis félins

Dans l’étude préliminaire, les jeunes chats ont été infectés par le virus dans un environnement artificiel, dans lequel ils sont entrés en contact direct avec de très grandes quantités de nouveau coronavirus ; un scénario improbable dans une situation quotidienne.

Le professeur Mick Bailey a commenté l’étude – qui enseigne l’immunologie comparée à l’Université de Bristol au Royaume-Uni – note que:

«Les rapports occasionnels de chats infectés appartenant à des patients diagnostiqués avec le COVID-19 suggèrent que la transmission d’homme à chat peut se produire sur le terrain ; bien que probablement rare. La transmission aux animaux de compagnie s’est produite avec [le nouveau coronavirus], mais il n’y avait aucune preuve de transmission de l’animal à l’homme. »

S’occuper de ses animaux de compagnie durant la pandémie du COVID-19

Il existe peu de guides sur les soins aux animaux de compagnie pendant la pandémie de COVID-19. Cependant, les propriétaires s’inquiètent, en particulier des chiens ; qui ont besoin de passer régulièrement du temps à l’extérieur ; et des chats qui sont libres de se promener dans le quartier.

Actuellement, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies  (CDC) conseillent aux gens de traiter leurs animaux de la même manière qu’ils «traiteraient les autres membres de la famille humaine» ; en les empêchant «d’interagir avec des personnes ou des animaux». en dehors du ménage. « 

« Si une personne à l’intérieur du ménage tombe malade ; isolez-la de tout le monde, y compris des animaux de compagnie », dit le CDC.

D’autres conseils du CDC incluent une suggestion de garder les chats à l’intérieur, autant que possible ; et de garder les chiens en laisse tout en les promenant, en maintenant la même distance physique conseillée d’au moins 6 pieds (2 mètres) de toute autre personne ou animal.

Les directives du CDC suggèrent également «[d’éviter] les parcs à chiens ou les lieux publics où un grand nombre de personnes et de chiens se rassemblent.»

Si un propriétaire d’animal est ateint du COVID-19, le CDC lui conseille de:

restreindre le contact avec leurs animaux de compagnie ou d’autres animaux.
si possible, demandez à un autre membre du ménage de s’occuper des animaux.
«Porter un couvre-visage en tissu et se laver les mains avant et après» interaction avec les animaux de compagnie ; si aucun autre membre du ménage ne peut s’occuper des animaux.
ne pas amener l’animal à une clinique vétérinaire pour des examens eux-mêmes afin d’empêcher la propagation du virus à la clinique
L’Organisation mondiale de la santé animale souligne également qu’à l’heure actuelle, comme toujours, il est important de ne pas céder à l’anxiété et de continuer à prodiguer des soins affectueux à nos animaux de compagnie:

«La propagation actuelle de COVID-19 est le résultat de la transmission interhumaine. À ce jour, rien n’indique que les animaux de compagnie jouent un rôle important dans la propagation de la maladie. Par conséquent, rien ne justifie de prendre des mesures contre les animaux de compagnie, ce qui peut compromettre leur bien-être. »

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