La psychologie de la gestion des catastrophes: en période de troubles, où de grandes populations sont confrontés à des facteurs qui échappent pour la plupart à leur contrôle, les efforts déployés à l’échelle de la communauté pour maintenir la situation sous contrôle, peuvent avoir des conséquences psychologiques et émotionnelles durables. Dans ce dossier spécial, nous examinons les aspects psychologiques de la gestion des catastrophes.

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Depuis que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que la nouvelle flambée de coronavirus était devenue une pandémie ; les pays du monde entier ont travaillé d’arrache-pied pour contenir la propagation du virus au niveau local.

Les mesures de verrouillage dans divers pays ont inclus la fermeture des établissements et des institutions publics ; des restaurants aux salles de sport en passant par les musées ; et demander aux gens de rester à la maison et de minimiser ; voire de renoncer totalement aux contacts sociaux avec les personnes extérieures à leur foyer.

Bien que de telles mesures aient contribué à ralentir la propagation du nouveau coronavirus ; un sentiment croissant d’isolement et d’anxiété résultant de la situation a fait des ravages sur la santé mentale des populations du monde entier.

«Alors que la pandémie de coronavirus se propage rapidement à travers le monde ; elle provoque un degré considérable de peur ; et d’inquiétude dans la population en général», ont noté des responsables de l’OMS.

Dans ce dossier spécial ; nous examinerons la psychologie de la gestion des catastrophes ; et offrirons un aperçu de l’impact des techniques de gestion des catastrophes sur la santé mentale ; et émotionnelle des populations touchées par une catastrophe. Nous examinons également les stratégies qui, selon la recherche, pourraient aider à atténuer cet impact.

Mais d’abord, qu’est-ce que la gestion des catastrophes?

Selon la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) ; «la gestion des catastrophes peut être définie comme l’organisation et la gestion des ressources ; et des responsabilités pour faire face à tous les aspects humanitaires des situations d’urgence ; en particulier la préparation, la réponse et le relèvement afin de atténuer l’impact des catastrophes. « 

La préparation fait référence aux politiques ; et aux ressources que différents pays et organisations mettent en place en cas de catastrophe.

La réponse fait référence aux actions qu’ils prennent pour faire face à l’impact d’une catastrophe une fois qu’elle se produit.

Enfin, la récupération fait référence au processus de guérison qui a lieu après l’événement. Cela implique des «programmes à long terme, qui vont au-delà de la fourniture d’une aide immédiate», selon la FICR.

Tous ces aspects de la gestion des catastrophes devraient inclure des dispositions pour la protection de la santé physique ; l’accès aux soins et aux ressources primaires et le soutien économique.

Mais il y a un autre problème que les plans de préparation ; de réponse et de relèvement doivent prendre en compte: l’impact psychologique des catastrophes.

L’impact psychologique des catastrophes

Il va de soi que les catastrophes ; qu’elles soient d’origine naturelle, comme les tremblements de terre et les inondations ; provoquées par l’homme, comme les guerres ; ou dues à une pandémie auront un impact psychologique profond sur les communautés du monde entier.

Psychological Medecine

Une revue systématique publiée dans Psychological Medicine en 2008 a examiné différents types de catastrophes qui se sont produites pendant près de trois décennies, de 1980 à 2008. La revue a suggéré que de nombreuses personnes souffraient du syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

« Les preuves suggèrent que le fardeau du SSPT parmi les populations exposées aux catastrophes est considérable » ; concluent les auteurs de la revue.

Indian Journal of Psychological Medicine

Une étude publiée en 2015 dans l’Indian Journal of Psychological Medicine ; indique que la prévalence des problèmes de santé mentale parmi les personnes des communautés touchées par des catastrophes est deux à trois fois plus élevée que dans la population générale.

Health Psychology Open

Une autre revue systématique ; publiée en 2017 dans Health Psychology Open ; peut expliquer pourquoi les catastrophes ont un impact énorme sur la santé émotionnelle ; et mentale des communautés, malgré la présence de plans d’urgence dans les pays du monde entier.

Cet examen conclut que, sur la base de la documentation existante ; un nombre important de pays manquent de préparation appropriée en termes de prévention ; ou de réponse aux problèmes de santé mentale qui peuvent survenir à la suite d’une catastrophe.

Alors que «la plupart des recherches montrent que les conséquences ; et les troubles de la santé mentale en cas de catastrophe ont été pris en considération dans de nombreux pays» ; la revue avertit que «les études disponibles sur la préparation à la santé mentale ; en cas de catastrophe sont peu nombreuses ; et que le nombre de documents liés aux programmes de préparation à la santé mentale modèles ou outils n’a pas augmenté de manière significative ces dernières années. »

Parmi les pays les plus susceptibles d’être touchés par des catastrophes naturelles, très peu ; la Thaïlande et le Myanmar en sont des exemples ; ont élaboré des programmes de préparation à la santé mentale.

Les groupes les plus vulnérables restent les plus mal desservis

Les chercheurs qui ont effectué l’examen de 2017 ont également noté un manque particulier de matériel d’information destiné aux groupes les plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale en cas de catastrophe.

«Nous avons constaté un manque d’informations sur les groupes vulnérables ; tels que les enfants ; les femmes ; les personnes handicapées et les personnes âgées», écrivent les chercheurs.

Ils notent également qu’il n’y a pas suffisamment de soutien pour les personnes qui deviendraient des travailleurs de première ligne en cas de catastrophe ; comme les professionnels de la santé.

L’importance de cette brève note devient évidente maintenant que les études actuelles mettent l’accent sur la pression mentale ; et émotionnelle sous laquelle les médecins et les infirmières se trouvent en première ligne pour affronter la pandémie du COVID-19.

Quels sont les points d’action?

Le facteur le plus important requis pour prévenir ou atténuer l’impact sur la santé mentale d’une catastrophe à mesure qu’elle se déroule est l’accès à des informations précises et utiles.

Dans le cadre de la réponse mondiale à la pandémie de COVID-19, l’OMS a conseillé à plusieurs reprises aux membres des communautés touchées de «rechercher des informations uniquement auprès de sources fiables […] afin que vous puissiez prendre des mesures pratiques pour préparer vos plans et vous protéger ainsi que vos proches . « 

La réduction de la stigmatisation liée à la recherche d’un soutien en santé mentale est également une étape importante.

BMC Psychology

Une recherche publiée dans BMC Psychology en 2019 montre que les intervenants de première ligne au Royaume-Uni évitent souvent de demander un soutien en santé mentale parce qu’ils craignent d’être ostracisés en raison de la stigmatisation associée aux problèmes de santé mentale.

Et la stigmatisation peut également être pertinente à d’autres égards cruciaux. Dans le contexte de la pandémie de COVID-19 ; l’OMS a souligné que les personnes présentant des symptômes possibles de la maladie peuvent éviter de signaler leur état de santé ; et de demander des soins car elles craignent que leur communauté ne les rejette.

«Depuis l’émergence de COVID-19 ; nous avons vu des cas de stigmatisation publique parmi des populations spécifiques et la montée de stéréotypes nuisibles», ont noté des responsables de l’OMS.

«[La stigmatisation] signifie que les gens sont étiquetés, stéréotypés, séparés et [peuvent subir] une perte de statut et de discrimination en raison d’une éventuelle affiliation négative à la maladie», préviennent-ils. Ils ajoutent:

«Les gouvernements ; les citoyens ; les médias ; les influenceurs clés et les communautés ont un rôle important à jouer pour prévenir et mettre fin à la stigmatisation. Nous devons tous être intentionnels et réfléchis lorsque nous communiquons sur les réseaux sociaux et autres plateformes de communication ; en montrant des comportements de soutien autour de COVID-19. »

Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies

Enfin, dans un briefing officiel ; le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies (BCAH) souligne que les individus doivent rechercher un soutien en santé mentale et offrir une solidarité à leurs pairs. Il est également vital pour les gouvernements et les organisations de renforcer les soutiens en santé mentale à tous les niveaux.

Dans son exposé, qui se concentre sur le contexte de la pandémie actuelle, le BCAH note que:

  • Il doit y avoir un large plaidoyer pour des services de santé mentale sûrs et appropriés.
  • Il doit y avoir un soutien communautaire.
  • Des soins de santé mentale de base individuels (fournis par le médecin d’une personne, par exemple) ; ainsi que des soins de santé mentale plus spécialisés (fournis par un thérapeute), doivent être disponibles.

Et pour l’OMS ; la gestion des problèmes de santé mentale compte comme un service de santé essentiel ; et est incluse dans les directives opérationnelles récemment publiées par l’agence.

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