Le TDAH (trouble du déficit de l’attention avec l’hyperactivité) et l’autisme sont des troubles de développement neurologique distincts; qui peuvent partager certains symptômes. On note plusieurs différences entre les deux conditions, et la même personne peut avoir les deux troubles.

Dans cet article, nous examinerons les différences entre l’autisme et le TDAH. Nous explorons également la relation entre les deux conditions et décrivons les diagnostics et les traitements.

Le TDAH

Le TDAH est un trouble du neurodéveloppement fréquent. En France selon la HAS, 3,5% à 5,6% des enfants sont atteints; il touche plus souvent les hommes que chez les femmes (1.6 hommes pour une femme).

Les enfants atteints de TDAH éprouvent des difficultés de l’attention, d’hyperactivité et de contrôle des impulsions. Ils peuvent avoir du mal à se concentrer, à rester assis ou à réfléchir avant d’agir.

Il existe trois sous-types de TDAH, et un médecin basera le diagnostic sur les symptômes spécifiques d’une personne.

Les sous-types de TDAH sont:

  • Inattentif.
  • Hyperactif-impulsif.
  • Combiné.

Les symptômes du TDAH peuvent s’améliorer à mesure que l’enfant grandit, il peut mieux se concentrer et contrôler ses impulsions.

Les adultes qui continuent de ressentir des symptômes peuvent bénéficier de conseils; qui peuvent aider une personne à apprendre à gérer la maladie.

L’autisme

Le trouble du spectre de l’autisme affecte la communication sociale et l’interaction d’une personne dans divers contextes. Il n’y a pas de remède, mais le traitement peut aider les gens à progresser dans les domaines qu’ils trouvent difficiles.

L’autisme touche en moyenne 62 personnes sur 10 000 dans le monde; et 650 milles personnes en France.

L’autisme apparaît généralement avant que l’enfant n’atteigne l’âge de 3 ans et qu’il est cinq fois plus susceptible de se développer chez les hommes que chez les femmes.

Le TDAH VS l’autisme

Il peut parfois être difficile de faire la différence entre l’autisme et le TDAH; surtout chez les jeunes enfants. Les descriptions suivantes peuvent aider à différencier les symptômes des deux conditions:

La durée d’attention

Les enfants atteints de TDAH ont souvent du mal à prêter attention à la même chose pendant trop longtemps; et ils peuvent se laisser distraire facilement.

Les enfants autistes peuvent avoir un champ d’intérêt limité. Ils peuvent sembler obsédés par des choses qu’ils aiment; et ont du mal à se concentrer sur des choses qui ne les intéressent pas. Ils peuvent se rappeler facilement des faits et des détails; et certains peuvent exceller en mathématiques; en sciences; en musique ou en art.

Il peut être plus facile de repérer ces signes pendant que l’enfant fait ses devoirs. Un enfant atteint de TDAH peut ne pas être en mesure de prêter attention à aucun sujet.

Un enfant autiste peut avoir un niveau élevé de concentration sur ses sujets préférés; mais peut ne pas être en mesure de s’engager dans des sujets qui les intéressent moins.

La communication

Les difficultés de communication sont caractéristiques de l’autisme. Certains enfants atteints de TDAH ont également ces difficultés; mais ils se présentent généralement de différentes manières.

Les enfants atteints de TDAH

  • Parlent continuellement.
  • Veulent avoir le dernier mot.
  • Ne remarquent pas comment leurs paroles affectent les autres.
  • Interrompent les autres.

Les enfants autistes

  • Ont de la difficulté à exprimer leurs émotions et leurs pensées.
  • N’utilisent pas de gestes pour communiquer.
  • Luttent avec le contact visuel.
  • Font une fixation sur un sujet de conversation.
  • Jouent différemment; ils peuvent ne pas comprendre le jeu à tour de rôle ou imaginaire.
  • N’initient pas ou ne répondent pas aux interactions sociales.

Routine

Les enfants atteints de TDAH peuvent s’ennuyer rapidement avec une structure qu’ils trouvent inintéressante; y compris celle de la classe. Sans variété, ils peuvent également se désintéresser des activités.

En revanche; les enfants autistes démontrent souvent une insistance sur la similitude; voulant adhérer à des routines ou à des schémas ritualisés de comportement verbal ou non verbal.

Par exemple, ils peuvent lire le même livre encore et encore ou vouloir les mêmes aliments pour le dîner tous les soirs. Les changements de routine peuvent provoquer des troubles et de l’irritabilité chez l’autiste.

La relation entre TDAH et l’autisme

Il y a un certain chevauchement dans les symptômes de l’autisme et du TDAH, et il est possible d’avoir les deux conditions.

Avant 2013, les critères de l’APA ne permettaient pas aux médecins de diagnostiquer simultanément des personnes autistes et TDAH. En conséquence, il y a très peu de recherches concernant les conditions qui se produisent ensemble.

Cependant, les professionnels de la santé reconnaissent maintenant que de nombreux enfants répondent aux critères des deux.

Le Centre du contrôle et de la prévention des maladie estime que 14% des enfants atteints de TDAH aux États-Unis; souffrent également de troubles du spectre autistique. D’autres recherches évaluent ce nombre à 15–25%.

Les chercheurs ne comprennent pas entièrement ce qui cause ces deux conditions, bien que les facteurs génétiques jouent probablement un rôle dans les deux.

Le diagnostic

Les parents qui craignent que leur enfant souffre de TDAH; d’autisme ou des deux devraient parler à leur médecin de famille ou à leur pédiatre. Le médecin peut recommander de référer l’enfant à un spécialiste des troubles du comportement de l’enfant.

Un médecin basera son diagnostic de TDAH sur les symptômes qui ont été présents au cours des 6 derniers mois. Si un médecin soupçonne l’autisme; il peut examiner le comportement et le développement d’un enfant au cours des années précédentes.

Dans les deux cas, ils peuvent souhaiter entendre les enseignants ainsi que les parents.

Le médecin voudra également exclure les conditions qui peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux de l’autisme ou du TDAH. Ces problèmes comprennent:

  • Problèmes d’audition.
  • Des difficultés d’apprentissage.
  • Les troubles du sommeil.

De plus, le médecin peut découvrir des symptômes de troubles concomitants, tels que:

  • Trouble d’anxiété sociale.
  • Trouble provocateur oppositionnel.

Selon une étude de 2010 qui a examiné les données de plus de 2500 enfants autistes aux États-Unis. 83% des enfants avaient également au moins un autre trouble du développement. tandis que 10% avaient au moins un trouble psychiatrique.

Traitement

Le traitement varie en fonction de l’enfant; de ses symptômes et de la présence d’autres conditions. Certains traitements pour l’autisme et le TDAH comprennent:

  • Thérapie comportementale.
  • Des médicaments.

La thérapie comportementale est généralement la première ligne de traitement pour les jeunes enfants. Pour les enfants plus âgés; un médecin peut recommander une combinaison de thérapie comportementale et de médicaments.

Les enfants autistes peuvent bénéficier de formes de thérapie supplémentaires, selon leurs besoins. Certaines options incluent:

  • Interventions éducatives.
  • Ergothérapie.
  • L’intégration sensorielle.
  • Orthophonie.

La formation et l’éducation peuvent également permettre aux parents et aux tuteurs d’aider les enfants à gérer leurs symptômes.

Photo by Kelly Sikkema on Unsplash

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