Une mammographie de dépistage est une radiographie du sein qui peut détecter des changements dans le tissu mammaire. Elle est utilisée dans le dépistage du cancer du sein. Le cancer du sein est un cancer très fréquent mais avec un bon pronostic quand il est découvert à un stade précoce. 

Le processus d’imagerie peut entraîner un certain inconfort. Cependant, la personne peut prendre des mesures pour la réduire, et toute douleur passe généralement rapidement.

Une mammographie est rapide et non invasive. Elle ne nécessite aucun temps de récupération et peut sauver des vies.

Comment se déroule une mammographie de dépistage ?

Une dame effectuant une mammographie de dépistage du cancer du sein

Une mammographie prend environ 20 minutes du début à la fin. Un technicien placera le sein entre deux plaques, l’une prend une image du sein, tandis que l’autre maintient le sein en place.

Les images permettent au radiologue et au médecin de voir s’il y a des changements inhabituels dans le sein. S’il y a une indication qu’un changement pourrait être cancéreux, le médecin recommandera d’autres tests.

Comprimer doucement le sein le maintient stable et fournit une image plus claire du tissu mammaire.

Mammographie de dépistage : Est-ce un examen douloureux ?

Un certain nombre de facteurs déterminent si une mammographie fait mal, notamment :

  • la compétence du technicien ou technicienne ;
  • L’anxiété de la personnes à propos de la mammographie ;
  • la structure du sein.

Si la machine n’est pas dans la bonne position, cela peut également causer des problèmes. Par exemple, certaines personnes doivent se contorsionner le dos, en raison de la hauteur de la machine. Cela peut entraîner des douleurs au dos ou au cou dues à des tensions musculaires.

Il est important d’informer le technicien ou technicienne si la position est inconfortable, car cela peut signifier que la machine est à la mauvaise hauteur.

Toute personne ayant des seins fibrokystiques – se référant à la présence de kystes inoffensifs – est plus susceptible de ressentir de la douleur lors d’une mammographie.

Une mammographie peut aider à détecter le cancer du sein à un stade précoce.

Comment réduire la douleur à l’examen ?

La personne examinée peut réduire l’inconfort d’une mammographie en suivant les étapes ci-dessous :

Timing : Planifiez la mammographie pour la semaine après le cycle menstruelle, car pendant et immédiatement avant les menstruations, les fluctuations hormonales peuvent augmenter la sensibilité des seins.

Antécédents : Informer le technicien des seins fibrokystiques et de tout antécédent de mammographie douloureuse.

Caféine et tabac : Consommer moins de caféine et éviter de fumer peut aider à réduire la sensibilité des seins, selon une étude datant de 2016. La recherche n’a cependant pas précisé l’effet lors d’une mammographie.

Médicaments : La prise d’un anti-inflammatoire non stéroïdien, comme l’ibuprofène, 45 à 60 minutes avant le dépistage peut aider à réduire la douleur.

Rembourrage : Certains centres de mammographie proposent des rembourrages. Un rembourrage entre les seins et les plaques de la machine peut réduire considérablement la douleur.

Respiration : Prendre des respirations lentes et profondes avant l’imagerie peut réduire la douleur induite par la tension et peut finalement aider à produire une image plus précise.

Restez immobile pendant l’imagerie : Bouger – même en respirant – pendant que le technicien prend la radiographie peut brouiller l’image.

Retarder l’examen si allaitement : Toute personne qui allaite, mais qui va sevrer bientôt, peut vouloir retarder les mammographies pour éviter la douleur.

Comment gérer la douleur ?

Informez le technicien ou la technicienne de toute douleur, en particulier si elle est intense. Une mammographie ne devrait jamais faire mal au point de dissuader une personne de se faire dépister à l’avenir.

Si une personne n’est pas à l’aise avec son technicien ou technicienne, elle souhaitera peut-être demander une autre personne la prochaine fois ou essayer un autre centre de mammographie.

De nombreux techniciens et techniciennes sont prêts à prendre du temps pour réduire la douleur. Précipiter le dépistage peut augmenter le risque d’inconfort, tandis qu’une approche prudente peut assurer un placement correct dans la machine, ce qui peut réduire le risque de pincement et d’autres sources de douleur.

Préparation à la mammographie de dépistage

Toute personne ayant déjà fait une mammographie doit emporter ses anciennes images avec elle. Cela permet au professionnel de la santé de comparer les anciens et les nouveaux résultats. Une comparaison peut augmenter la précision et empêcher les lectures de faux positifs ou de faux négatifs.

Par exemple, une personne avec des kystes dont un médecin a déjà confirmé qu’ils sont inoffensifs peut obtenir une lecture faussement positive, si la mammographie précédente n’est pas présente à des fins de comparaison.

De même, si un professionnel de la santé a déjà repéré une petite croissance, le médecin peut utiliser cette connaissance préalable pour surveiller les changements. Sans référence aux résultats précédents, une petite croissance pourrait passer inaperçue.

Résultats d’une mammographie de dépistage

Les résultats de la mammographie sont dans la plus part des cas prêts après une semaine. Certaines cliniques offrent des résultats plus rapidement.

Les résultats peuvent être compliqués et un médecin voudra souvent en discuter en personne avec la patiente. Un résultat positif à une mammographie peut causer de l’inquiétude et de l’anxiété, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’un cancer est présent.

La plupart des mammographies positives nécessitent des tests de diagnostic supplémentaires, et beaucoup de résultats trouvent des masses qui ne sont pas cancéreuses.

Lorsque les mammographies montrent des excroissances inhabituelles, des tests de suivi sont nécessaires. Ceux-ci peuvent inclure :

  • Une échographie ;
  • IRM ;
  • Une autre mammographie ;
  • Des tests sanguins ;
  • Une biopsie mammaire.

Lorsque le cancer est présent, un traitement précoce augmente considérablement les taux de survie.

Désavantages de la mammographie

La mammographie est un examen sûr, mais qui implique une brève exposition à de très faibles doses de rayonnement. Pour cette raison, il est peu probable qu’un médecin en recommande un pendant la grossesse.

Le risque d’exposition aux rayonnements est minime et la mammographie reste une méthode de dépistage importante pour les femmes en bonne santé en dehors de la grossesse.

Le principal limites des mammographies sont :

Faux résultats positifs : L’image peut indiquer qu’un cancer est présent alors qu’il ne l’est pas, ce qui entraîne des tests supplémentaires inutiles et, potentiellement, de l’anxiété. Apporter des résultats antérieurs d’anciennes mammographies peut aider à réduire ce risque.

Faux résultats négatifs : Une mammographie peut ne pas révéler une grosseur ou un changement qui est très petit. Certains changements, en particulier dans les tissus mammaires denses, ne se manifestent pas.

Les mammographies ne détectent pas tous les types du cancer du sein : Le cancer du sein inflammatoire par exemple est un type de cancer, rare mais agressif qui provoque des changements cutanés, un gonflement, des douleurs et une inflammation. Mais dans ce type de cancer, il peut y avoir ou non une masse.

En raison des limites de la technologie d’imagerie, il est important que tout le monde se familiarise avec la forme et la sensation régulières de ses seins en effectuant l’autopalpation mammaire, afin de reconnaître les changements inhabituels.

Quand faire une mammographie de dépistage ?

Le collège américain des médecins recommande le calendrier de dépistage suivant pour les femmes présentant un risque moyen de cancer du sein :

De 40 à 49 ans : Demandez conseil à votre médecin.

De 50 à 75 ans : Passez une mammographie de dépistage tous les 2 ans.

Après 75 ans : arrêter les mammographies de dépistage.

Chez une personne dont l’espérance de vie est inférieure à 10 ans, un médecin recommandera également d’arrêter les mammographies.

Les personnes présentant l’un des éléments suivants peuvent avoir besoin d’un dépistage supplémentaire :

  • Antécédents personnels de cancer du sein ou de lésions mammaires à haut risque ;
  • Facteurs génétiques, tels que des mutations dans les gènes BRCA1 ou BRCA2 ;
  • Antécédents d’exposition aux rayonnements thoraciques pendant l’enfance.

Chaque personne avec des antécédant, devraient en discuter de leurs antécédents et de leurs niveaux de risque avec leur médecin, qui peut faire des recommandations personnalisées.

D’autres organisations, dont la Société américaine du cancer, ont des conseils différents.

Chaque personne devrait discuter avec son médecin de l’opportunité de subir un dépistage régulier, car les bonnes pratiques au dépistage varient d’une personne à l’autre.

Conclusion

Une mammographie est un examen de dépistage simple et non invasif qui ne prend pas beaucoup de temps. Cela nécessite également un temps de préparation et de récupération minimal.

Grâce aux progrès scientifiques, la détection et le traitement du cancer du sein à un stade précoce offrent généralement d’excellentes chances de survie.

Une mammographie peut être inconfortable pendant une courte période, mais c’est un outil utile pour détecter et traiter le cancer du sein.

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